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在崇尚“商业达尔文主义”的游戏市场,网易的特立独行和底气

发布时间:2017-05-11  |  标签:         

长期沉浸在行业一线的人或许有相似的感受。这两年来,中国游戏市场开始出现一种慢性的“无感症”。玩家打开应用商店,满屏都是吊炸天的广告和IP,华丽皮相背后是似曾相识的玩法和内核,用户逐渐对纷繁的游戏和包装疲劳甚至无感。与此同时,越来越多的游戏创作者也深陷生存或是榜单的焦虑,追求创新的冒险行为很少被市场和资本鼓励,“创作无感”就像一种感冒,开始侵袭游戏的趣味神经。

在崇尚“商业达尔文主义”的游戏市场,网易的特立独行和底气

对于成长迅速的游戏行业来说,“七年之痒”来得也有点快,“冷”下来的不仅是资本,随之而来的还有无数冲进这个行业的游戏人的热情。

“让游戏回归快乐本身”这样略显鸡汤的口号开始流行,恰恰正说明了行业潮水的流向出现了偏差。曾一度强调“时间窗口”的众多厂商,开始意识到强势的“内容护城河”恰恰最需要时间去构建。过尽千帆,回过神才突然反思,像网易这样在体量和研发实力的双重支撑下,对于内容的不敷衍不妥协,才最终得以抵住时间窗口的洪流。

今天,网易发布了2017Q1财报。在2017年第一季度,网易净收入为136.41亿元(19.82亿美元),同比增长72.3%。其中在线游戏净收入首破百亿,达到107.35亿元人民币(15.60亿美元),上一季度和去年同期分别为89.59亿元人民币和60.15亿元人民币,同比增加率高达78.5%。这样的高速增长率,网易已经保持了很长时间。然而,更值得我们注意的是:支撑这些数据的驱动力是什么?以及,下一季的看点在哪儿?对于行业又将带来怎样的启示?

“商业达尔文主义”给游戏市场带来了什么?

在崇尚“商业达尔文主义”的游戏市场,网易的特立独行和底气

这两年来,业界很多人开始反思游戏行业的浮躁——对“风口论”、“时间窗口”、“快鱼吃慢鱼”等主流方法论的焦虑式追捧,以及整个商业市场上崇尚胜者为王的“社会达尔文主义”心态,从方法论和商业哲学两个层面彻底裹挟了游戏行业的走向。

尤其在移动游戏市场中,玩家对手游的忠诚度显得没那么高,市场的占有速度以月计算,昔日“十年磨一剑”的精神,似乎已经不再适用于这个市场。于是,越来越多的游戏厂商开始进入短跑比赛,期望用更短的开发时间,去圈出更大的市场。这就出现了一个非常诡异的现象:很多国外人气游戏在国外测试阶段,国内游戏厂商就已经启动了相关项目组进行“复刻”工作,只希望能在其上市前后,利用时间差在中国市场圈一波热钱。

在只讲究结果的“商业达尔文主义”下,这样的无序已经变成常态,并没有多少人会透过数字和榜单去拷问背后的商业操守。效率与速度为游戏厂商带来了早期的掘金机会,但回过头看,春风过后接踵而至的行业洗牌却印证了,在更长远的视野里,这样的运作思维已经束缚了中国游戏的创新力量。

游戏圈里的“鄙视链”虽是调侃,却扎扎实实戳中了手游的劣势——在市场收入上碾压了主机游戏的手游行业,比之前者到底缺少了什么?恐怕不仅仅是客观上游戏品质的限制,更重要的是在快餐式生产流水线上渐渐流失的游戏精神。

那么今天,我们为什么要审视网易游戏?

因为网易游戏在长期的高增速下,单季度营收首次突破了100亿元?回顾2016年,网易在线游戏净收入达到279.80亿元人民币。在App Annie最新发布的3月全球手游指数报告中,网易游戏在iOS全球收入TOP10的榜单上凭借《梦幻西游》手游、《阴阳师》和《倩女幽魂》手游拿下了三个席位,成为全球iOS收入TOP10榜上拥有产品最多的游戏厂商。

当然不止于此,更值得注意的还在于这个数据:在整个2016年,网易游戏总计获得App Store优秀新游戏推荐18次、最佳更新推荐34次。

这才是我们重新审视网易的原因所在。在整个中国游戏发展史里,网易是最早的参与者,也是迄今还凭借顶尖的游戏实力屹立在一线的游戏厂商之一。而网易游戏一直以来的发展逻辑,贯穿着精品、匠心、产品为王等关键词。前几天丁磊在一次直播中,还反复强调了“热爱和专注”对于网易游戏人的重要性。

“达尔文主义”并不是商业社会的原罪,真正的问题在于忽视产品和用户的短期利己主义者。手游起步时,丁磊曾用这句话鼓励研发团队——“慢一点没关系,品质才能保证市场定位”。今天,网易用市场和口碑再一次为自己正了名:优质的产品自有生产力。

网易游戏的底气

在崇尚“商业达尔文主义”的游戏市场,网易的特立独行和底气

一个行业的发展规律,从投资的趋势就可以看出一些端倪。每隔两三年,资本总会出现一个断层期,在一窝蜂的高潮以后,新的独角兽潜力股还未出现,投资陷入退潮期,投资命题青黄不接。

游戏行业也是如此。高速发展后随即坡度减缓进入平稳期,VR、独立游戏开始成为新的对话主题,但没人知道临界点会在何时来临。

资本可以暂停,然而行业发展却没有停顿的可能。即便风停了,也依然要继续前行。这个时候,一面在耐心、克制之中专注打磨产品,在红海中保持鹤立鸡群的竞争力,一面寻找创新,便是唯一出路。

去年,网易创新性地用《阴阳师》为行业开辟出了泛二次元的市场空间,用倩女幽魂带来了影游联动模式的创新思考。在4月的Facebook开发者大会上,Facebook正式宣布,在全球游戏产品中筛选了2款战略级产品登陆Facebook Gameroom平台,其中便包括《阴阳师》。网易在产品的创新和打磨,已经通过了全球视野里的竞争力试炼。

今年,网易又将以怎样的策略保持高速的增量?从Q1的表现来看,在《梦幻西游》手游、《大话西游》手游、《倩女幽魂》、《阴阳师》、《率土之滨》等持续坚挺之外,网易今年的众多新品也为其提供了后发力。比如《镇魔曲》手游、《大话西游热血版》、《光明大陆》、《天下》手游、《大唐无双》手游、《迷雾世界》以及推出了最新扩展包《勇闯安戈洛》的《炉石传说》,也在2017年Q1表现出色。这也使网易游戏能够不断固陈推新,去扩大自己的市场版图。

在“天下武功唯快不破”的主流信条下,网易游戏的跑道更像是一场马拉松——不管是整体发展战略,亦或是有耐心给产品留足研发时间。《阴阳师》的开发周期长达2年,动用顶尖音画团队,邀请梅林茂作曲,制作团队多次前往日本调研。《梦幻西游》手游同样如此,上线两年多以来,几乎保持着每月重大更新一次的超高频率。

下半年,行业将迎来更密集的新品发布。网易代理的《我的世界》中国版已经开启了首轮封测。4月,《我的世界》在水立方开启了一个游戏发布会,巨大的像素世界,撩动起了无数玩家的感动和情怀。这个游戏将在中国掀起怎样的热潮,从一个发布会引发的狂欢就可见一斑。

网易的TPS射击手游《秘宝猎人》已经于近期上线,目前在畅销榜上也已崭露头角。在其之后,还有《魔法禁书目录》、《永远的7日之都》、《飞刀又见飞刀》、《九州·海上牧云记》等一系列手游新品,也将陆续上线。

从下半年多元化的产品类型来看,很显然,网易游戏并没有因为某一款游戏的成功,而去满足于批量制作同类游戏。他更愿意尝试在游戏类型、题材、玩法、营销上,不断进行自我进化,而不是自我复制。

在如今的中国游戏市场,成就一个爆款游戏或许还有运气成分,真正难的是成就一家爆款厂商。

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